Материалы сайта

Мягкие камни

К этой группе камней мы отнесли такие, которые имеют твердость по шкале Мооса от 1 до 3 включительно. Мягкость камня — это одновременно его достоинство и недостаток.

Достоинство заключается в легкости его обработки. Камни этой группы по своей твердости уступают древесине многих пород деревьев, особенно таких крепких и прочных, как железное дерево, дуб. Поэтому они легко обрабатываются обычным плотницким и столярным инструментом. Мягкие камни режутся пилой, обтесываются топором и довольно хорошо сверлятся перовым сверлом.

Работать с ними — одно удовольствие. Правда, они хуже, чем камни средней твердости и твердые, поддаются обработке алмазным инструментом. Однако в применении его в данном случае особой необходимости нет.

С другой стороны, все мягкие камни обладают огромным недостатком, который в том и заключается, что они мягкие, а потому в сравнении с другими менее долговечные. Когда древние римляне придумывали свою знаменитую пословицу «Капля долбит камень», они, надо полагать, имели в виду, скорее всего, именно мягкий камень, так как он меньше всего сопротивляется разрушению.

Мягкие камни, вставленные в ювелирные украшения, особенно в кольца, через довольно непродолжительное время тускнеют и теряют свой привлекательный внешний вид. Они покрываются микроскопическими, не видимыми простым глазом многочисленными царапинами, которые образуются от кратковременных случайных соприкосновений с более твердыми предметами и избавиться от которых можно только повторной полировкой.

Кроме того, некоторые из мягких камней имеют еще один серьезный недостаток: наличие различных инородных минеральных включений в виде рыхлых землистых масс, которые камнерезы называют «мякотинами». Они резко снижают декоративные качества камня или делают его совсем непригодным для поделок, так как совершенно не поддаются полировке и часто выкрашиваются, образуя пустоты.